PETERLOO

Share on facebook
Share on twitter
Share on email

PETERLOO  – Ο βετεράνος  σκηνοθέτης Mάικ Λι επιστρέφει στις οθόνες και  εστιάζει  στον 19ο αιώνα. Επιλέγει  την ιστορική  στιγμή των πρώτων χρόνων της βιομηχανικής επανάστασης, τότε  που  η βρετανική εργατική τάξη αρχίζει να αγωνίζεται για τα δικαιώματα της  να διεκδικεί κοινοβουλευτικές μεταρρυθμίσεις και δικαίωμα ψήφου για όλους.
Ο φακός του σκηνοθέτη εστιάζει στο πρωινό της 16ης Αυγούστου του 1819, όταν 80.000 περίπου εργάτες,  της κλωστοϋφαντουργίας οι περισσότεροι,  συγκεντρώθηκαν στη πλατεία St. Peters του Μάντσεστερ για να διαμαρτυρηθούν για τις συνθήκες ζωής και εργασίας και να ζητήσουν πολιτικές μεταρρυθμίσεις  οι οποίες, σε μεγάλο ποσοστό, ήταν ενάντια στα προνόμια του τότε κατεστημένου.

 

Δέκα λεπτά αφού είχε ξεκινήσει την ομιλία του ο Χένρι Χαντ, συνδικαλιστής και ρήτορας της εποχής, ο επικεφαλής της τοπικής εξουσίας έδωσε εντολή στους στρατιώτες να συλλάβουν τους ομιλητές και τους διοργανωτές. Έφιπποι στρατιώτες με σπαθιά και ρόπαλα διέλυσαν με πρωτοφανή βία το συγκεντρωμένο πλήθος. Ο πανικός κατέκλυσε τον χώρο και πολύς κόσμος ποδοπατήθηκε μέχρι θανάτου στην προσπάθειά του να γλιτώσει. Τα θλιβερά γεγονότα έμειναν στην ιστορία ως «Η σφαγή του Πίτερλου».

Όταν η επίθεση ολοκληρώθηκε η πλατεία ήταν γεμάτη χαλάσματα, πεταμένα πανό και άψυχα σώματα. Η βίαιη καταστολή από τα στρατεύματα  κόστισε τη ζωή 18 ανθρώπων και τον σοβαρό τραυματισμό τουλάχιστον 650 ατόμων, καθιστώντας τη συγκέντρωση ως την πιο αιματοβαμμένη στην ιστορία της Βρετανίας.
Οι δημοσιογράφοι που ήταν παρόντες συνελήφθησαν. Οι διοργανωτές  και οι ομιλητές της συγκέντρωσης καταδικάστηκαν για προδοσία. Η οργή κατέκλυσε τη χώρα και οδήγησε στη συνεργασία μεσαίας και εργατικής τάξης, οι οποίες ενωμένες έδωσαν έναν κοινό αγώνα για μια νέα μορφή κοινοβουλευτισμού.
Το αιματηρό  αυτό γεγονός στάθηκε η αφορμή για τη γέννηση της εφημερίδας Manchester Guardian που αργότερα μετονομάστηκε σε Guardian, μια από τις πιο γνωστές και σημαντικές εφημερίδες στη Βρετανία αλλά και παγκοσμίως.